-2.2 C
София
сряда, 8 декември 2021 г.

Дневната диета на синия кит се равнява на 30 000 сандвича БигМак

Гърбатите китове се хранят с пясъчна риба в Националния морски резерват Stellwagen Bank край бреговете на Масачузетс. Нови изследвания показват, че китовете, включително гърбатите, ядат много повече храна, отколкото учените са допускали

Снимки: ScienceNews

Нови изследвания показват, че гърбатите китове ядат много повече, отколкото учените са предполагали. За един ден син кит може да погълне калоричния еквивалент на 30 000 сандвича БигМак. Китоловците са убивали гигантски китове през по-голямата част от миналия век, намалявайки техния брой до 99 процента за определени видове.

Някои учени смятаха, че крилът – малките ракообразни, които много китове ядат на огромни глътки – ще увеличи популацията си след изтребването на най-големите животни, които някога са живели на земята. Но това не се случва. Вместо това броят на антарктическия крил е намалял от средата на 20-ти век с повече от 80 процента в райони, предпочитани от китоловци. Много други консуматори на крил, като морски птици и риби, също са пострадали от отсъствието на ракообразните и техните гигантски консуматори.

Сега учените имат по-ясна представа защо това се е случило: отговорът са китовите изпражнения или по-скоро липсата им. Ново проучване установява, че китовете, включително сините и гърбатите китове, ядат средно три пъти повече крил и друга храна, отколкото се смяташе преди, а повече храна означава повече изпражнения.

Парадоксално е, че колапсът на крила може да произтича от по-малко китове, отделящи богат на желязо, усвоен крил, отказвайки на тези екосистеми някои важни хранителни вещества, от които се нуждаят, за да процъфтява популацията. Цъфтежите на фитопланктона, които поддържат крил и много други части от хранителната мрежа, разчитат на това желязо. Възстановяването на популациите на китове до нивата преди китолов може да помогне за укрепване на тези екосистеми и дори да съхранява повече въглерод в океана, съобщават изследователите в Nature от 4 ноември.

„Трудно е да се знае каква роля играят китовете в екосистемите, без да се знае колко ядат“, казва Джо Роман, морски еколог от университета на Върмънт в Бърлингтън. Приемът на храна от китовете е бил доста неразбиран преди, казва той, и това проучване „ще ни позволи да разберем по-добре как масовото изчезване на китовете е повлияло на океанските екосистеми“.

Оценяването на точната диета на същества с размерите на Боинг 737, които поглъщат количества от сантиметър дълги безгръбначни далеч под повърхността на океана, не е тривиално начинание. Предишните оценки разчитаха на дисекции на мъртви китове или изводи за метаболитни нужди на китовете въз основа на техния размер.

Тези проучвания са били обосновани предположения и нито едно не е е било проведено върху живи китове в естествената природа. Но новата технология дава шанс да се отговори на наистина основен биологичен въпрос за някои от най-харизматичните животни на земята.

Изследователите трябва да знаят три неща: колко често се хранят китовете, на колко големи глътки приемат храна и колко храна има във всяка глътка. Използвайки сложни сензори, прикрепени към гърбовете на 321 индивида от седем вида китове, изследователите са могли да разберат кога китовете се впускат за плячка, надежден признак за хранене. Въздушните дронове заснеха снимки на 105 кита, които изследователите използвали, за да преценят размера на глътката. И накрая сонарното картографиране разкрива плътността на крил в ключови зони за хранене.

Изследователите се приближават до два гърбати кита близо до Западния антарктически полуостров в опит да прикачат специализирани сензори чрез вендуза, за да проследят поведението на животните при хранене.  Комбинирането на тези набори от данни заедно разкрива по-подробен поглед върху храненето от всякога

Екипът учени измерва всички неща, които трябва да се измерят, за да получат точна оценка на потреблението за китовете. Оказва се, че средно гърбатите китове ядат около три пъти повече храна, отколкото предполагаха по-ранните оценки. Например един син кит може да изхвърли 16 метрични тона крил на ден, установили изследователите.

Енергийно това е еквивалентът на около 10 милиона до 20 милиона калории или около 30 000 БигМаг. Китовете не ядат толкова много всеки ден. Животните живеят месеци без хапка, когато мигрират на големи разстояния. Но големият обем храна, който те консумират и след това отделят, предполага, че китовете оформят океанските екосистеми в по-голяма степен, отколкото се смяташе преди, което прави загубата им много по-въздействаща. Това е така, защото една от ролите, която китовете играят, е тази на цикъл на хранителни вещества.

Като се хранят с богатия на желязо крил в дълбините и връщат част от това желязо на повърхността под формата на изпражнения, китовете помагат да запазят този важен елемент в хранителната мрежа. Прекомерният китолов може да е нарушил този цикъл на желязото. С по-малко желязо на повърхността цъфтежът на фитопланктона се свива, броят на крил се срива и екосистемата става по-малко продуктивна.

Преди промишленият китолов да убие милиони китове през 20-ти век, изследователите изчисляват, че китовете само в Южния океан, ключов район за хранене, консумират 430 милиона метрични тона крил всяка година, повече от два пъти повече от биомасата на целия открит крил в тези води днес. Дори при днешното намалено население изследователите изчисляват, че китовете предотвратяват загубата на приблизително 1200 метрични тона желязо всяка година, оставена да се понесе надолу към тъмните дълбини на Южния океан.

Китовете вероятно не са единственият фактор зад зашеметяващата загуба на крил, казва Савока, но доказателствата сочат, че „китовете играят роля тук и когато ги премахнете на едро, системата става средно по-малко продуктивна“. Някои популации на китове се възстановяват.

Ако китовете и крилът могат да бъдат върнати до техния брой от началото на 1900-те години, производителността на Южния океан може да се увеличи с 11 процента, изчисляват изследователите. Тази повишена производителност ще доведе до по-богати на въглерод тела, от крил до сини китове, които заедно ще съхраняват 215 милиона метрични тона въглерод годишно, което е еквивалентно на извеждането на повече от 170 милиона коли от пътя за една година, предполага екипът.

Китовете не са решението на изменението на климата, смятат учените. Но възстановяването на популациите на китове е едно парченце, а ние имаме нужда от много парчета, събрани заедно, за да решим проблема.

Източник: ScienceNews

- Реклама -

spot_imgspot_imgspot_imgspot_img

Последни новини

google-site-verification: google8d719d63843e6dc9.html